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IV Panda Raid 2012

Escrito por el 15/03/2012 en Rallys y Raid 4x4

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Un RAID con mayúsculas

Sin duda, es posible vivir una auténtica aventura africana sin tener que disponer de un potente y moderno todo terreno. Con unos itinerarios adaptados a los coches, unos reglamentos bien estudiados y una organización profesional, un Seat Panda, puede ser el vehículo ideal para vivir un apasionante periplo. Así ha sucedido durante la celebración de esta cuarta edición del Panda Raid.

Tras meses de preparación, inscripciones, dificultades por resolver y búsqueda de patrocinios por parte de los participantes, el pasado viernes 2 de marzo, se daba la salida de la IV edición del Panda Raid desde el Estadio Santiago Bernabeu de Madrid.

En medio de una gran expectación y con la natural gran afluencia de público que provocaban los casi 70 pandas reunidos en el corazón de Madrid (cinco verificarían en Algeciras), se daba la salida a una etapa prólogo que llevaría a todos los participantes a afrontar los casi 700 kms que les separaban del puerto de Algeciras.

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Etapa 1: Tánger – El Hajeb

Al día siguiente, tras concentrarse participantes y miembros de organización en el Puerto de Algeciras, toda la caravana cruzaría el estrecho para enfrentarse a la aventura que les esperaba al otro lado del mar.

Los trámites aduaneros aunque breves, en comparación a otras ocasiones, ya supusieron una nueva experiencia para los participantes (muchos de ellos), que pisaban suelo marroquí por primera vez.

Tras algunos kilómetros por asfalto, los vehículos llegan a la salida de la primera especial en tierra y lo primero que encuentran son niños y vecinos del lugar que se acercan para verles.

El recorrido fuera del asfalto previsto por la organización para esta primera etapa, es una primera toma de contacto con pistas y arena para los participantes, y se trata de una pista rodeada de pinares y bosques de alcornoques con tierra rojiza y algunas zonas arenosas con algo de dificultad, dónde algunos de ellos ya tuvieron que estrenar la pala y los brazos para ayudar a otros participantes.

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Tras finalizar el recorrido, todos se dirigieron al vivaque situado en las cercanías de El Hajeb donde les esperaba una grata sorpresa, un campamento montado con haimas, cocineros, baños, asistencia mecánica y una gran hoguera que daba la bienvenida a la caravana. Tras la cena y el briefing de la organización, tocaba descansar para la dura etapa del día siguiente.

Etapa 2: El Hajeb – Errachidia

El sol sorprendió a los participantes desayunando en las haimas del campamento al calor de la hoguera central. Tras haber llegado ya anochecido la jornada anterior, ninguno podía imaginarse donde habían dormido y el porqué del frío que hubo durante la noche, con temperaturas de -5º C, y es que estaban a los pies de la cordillera del Atlas, con cumbres nevadas a escasos kilómetros de sus tiendas.

Tras el reconfortante desayuno, la caravana se dirigió hacia el sur, teniendo que atravesar las montañas del medio Atlas antes de llegar a las espectaculares llanuras rojizas previas a la zona desértica donde acabarían la jornada.

Sin duda, esta iba a ser una etapa de contrastes: primero nieve, luego espacios abiertos hasta casi el infinito, más tarde desiertos de piedras y finalmente las primeras dunas de arena, donde dormirían, para a la mañana siguiente adentrarse en ellas por completo.

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En esta segunda etapa salieron 69 equipos para realizar un recorrido dividido en dos partes. En la primera, las dificultades comenzaban a escasos cien metros de la salida y los participantes tenían que atravesar un río, varios pedregales y zonas donde podían perderse con facilidad. En la segunda parte, tenían que atravesar un desierto de piedras volcánicas y pasos por ríos secos.

A la llegada de esta segunda etapa les esperaban de nuevo las haimas, las duchas, la cena y el camión de asistencia mecánica que ya desde la primera jornada no dejó de trabajar más allá del 100%, trabajando los mecánicos (unos auténticos jabatos), durante toda la noche, para que los participantes pudieran salir a la mañana siguiente con todas las garantías y fuerzas renovadas.

Etapa 3: Errachidia – Merzouga

Con un espléndido sol a la hora de levantarse, el campamento de haimas cobraba vida tras su segunda noche en tierras africanas.

En esta tercera etapa, la primera meta era el colegio donde se repartirían los más de veinte kilos de material escolar que cada participante transportaba desde su lugar de origen. Concentrándose en un campo de futbol aledaño al colegio donde se realizaría la entrega, los 138 participantes cruzaban la carretera para llevar ellos mismos los cuadernos, bolígrafos, mochilas, etc., para los escolares de Errachidia. Allí les estaban esperando todos los niños uniformados de gala, representantes del gobierno y la Asociación Camino del Sur. Tras algunas canciones de los sonrientes y algo avergonzados pequeños, se realizaba la entrega simbólica del material a cambio de un dibujo que ellos mismos habían realizado.

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Mientras, algunos participantes jugaban a la comba o al fútbol y otros ya comenzaban a salir rumbo al valle del Ziz, uno más de todos esos lugares destacados por los que pasa el Panda Raid. Tras un enlace por carretera salpicado por poblaciones pintorescas, los Panda llegaban a una pista de tierra donde el paso de un río seco con bastante arena hacía sufrir a más de uno. Pasada la arena, una inmensa llanura hacía las delicias de los participantes por sus pistas paralelas y, por un rato, ausentes de baches. Una última zona más arenosa era una trampa para muchos de ellos, que se quedaban atascados en la arena bajo la indiferente mirada de los dromedarios allí residentes.

Tras la llegada a la base del día, en una preciosa kasbah, para pasar el control de la organización, todos ellos se dirigieron a realizar una prueba especial en las dunas del Erg Chebbi. Allí todos debían pasar sobre las dunas y demostrar su destreza en un doble recorrido (para 4×4 y 4×2), diseñado por la organización. Acabando ya tras el ocaso, los pandas llegaron de nuevo a la kasbah para cenar y poder disfrutar del merecido descanso antes de la dura etapa del día siguiente.

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Etapa 4: Merzouga – Alnif

Tras dormir los participantes más “desperdigados” que en las jornadas anteriores, ya que mientras algunos lo hicieron en el campamento instalado para la ocasión, otros prefirieron coger una habitación y otros más, hacerlo instalando sus tiendas en las blandas dunas del Erg Chebbi, el recorrido de esta cuarta jornada comenzaba en la hammada del Mharech, una zona desértica de amplísimos horizontes con zonas de arena, algunas difíciles de sortear para los pequeños pandas.

Pasando por montañas de formas y colores muy diversos, los participantes llegaban a una llanura de más de cincuenta kilómetros de pistas para llegar al oasis de Mharech, un palmeral repleto de dromedarios y un buen lugar donde hacer un pequeño receso antes de llegar a un chott, o gran lago seco. Tras el chott, otra llanura, más zonas arenosas, palmerales,… dando forma a una etapa dura, larga y muy emocionante para los participantes, que llegaban al campamento situado bajo una bonita colina rematada por una luna casi llena.

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Una jornada que fue una pasarela de dromedarios, grandes paisajes, acacias, arena,… todo un placer para la vista. Para rematar el día, antes de la cena preparada al más puro estilo bereber, los participantes pudieron disfrutar del folclore típico marroquí con bailes y cánticos regionales en su honor.

Etapa 5 (Maratón) Alnif – Essaouira

Muchos nervios y mucha ilusión para la etapa maratón, a celebrarse los días, 7 y 8 de marzo, en la que los participantes tenían que recorrer más de 826 kilómetros hasta llegar a las playas de Essaouira, al borde del océano Atlántico.

La primera jornada se iniciaba con un briefing de la organización explicando los pormenores de la prueba y aconsejando a los pilotos y copilotos de los Panda conservar la mecánica ante la dura prueba que se les avecinaba, ya que durante esta larga etapa no habría posibilidad de la asistencia mecánica habitual.

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Con salida en el campamento de Alnif, los 69 supervivientes hasta ese momento se dirigieron hacia una prueba especial de orientación donde tenían que buscar dos puntos de difícil localización, pues sólo podían basarse en distancias y rumbos para encontrarlos. Tras ello una pista eterna de tierra con zonas de arena y piedras, todo un desafío para los participantes que debían llegar antes de una hora establecida al control final del día, si querían tener acceso a realizar la segunda jornada por pistas, teniendo prohibida la circulación cuando el sol desapareciera del cielo marroquí.

53 lograron el objetivo, el resto debieron tomar el camino de Essaouira por un recorrido alternativo, todo él por carretera. La noche para los que se mantenían en pista fue toda una fiesta. Los participantes podían acampar en cualquier punto a lo largo de los treinta kilómetros que separaban el último control del primer día y el primero del segundo.

Pronto se hicieron pequeños campamentos donde se compartía hoguera, comida y conversación; algunos de ellos hasta altas horas de la madrugada hablando de las aventuras y desventuras que les habían ido pasando a bordo de sus pandas. La luna llena no quiso perderse las narraciones y chistes de los acampados y les iluminó en su noche en el desierto.

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A primera hora de la mañana del segundo día, los supervivientes tenían aún 500 kilómetros hasta la playa. Más pistas de tierra llenas de piedras y dromedarios les esperaban como “desayuno”. Después, carretera asfaltada hasta la costa para, desde la turística ciudad de Agadir, circular por la carretera de la costa plagada de curvas, bonitos paisajes e impresionantes playas repletas de surfistas. La etapa finalizaría en el hotel Ibis de Essaouira, donde tras la cena, los participantes pudieron disfrutar de una cómoda cama.

Etapa 6: Essaouira – Essaouira

Tras una semana de aventuras, piedras, polvo, horas y horas de conducción, incertidumbres… la caravana llegaba a la esperada etapa final sobre las arenas de la playa de Essaouira.

Aprovechando la bajamar, los pandas realizaron un recorrido de más de 10 Km. de ida y otros tantos de vuelta, bordeando el océano Atlántico para celebrar todos juntos como fin de fiesta el haber llegado hasta allí. Con salida en el lado norte de la playa y dos pasos arenosos con algo de dificultad, los participantes se reagruparon en el otro extremo de la espectacular playa. A continuación realizaron el trayecto inverso con salida en grupos de diez vehículos.

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Tras el recorrido matinal, y observados por el asombrado público que a esa hora se encontraba en la playa, todos los participantes encendieron sus bengalas para la foto de familia. Abrazos, lágrimas de alegría, cánticos y bailes adornaron los últimos momentos de la fiesta.

Por la tarde se aprovechó para hacer maletas, lavar los coches y descansar un poco antes de la entrega de premios. Ya de noche llegó la cena en un emblemático restaurante, después la fiesta y finalmente se hizo entrega de los premios a los ganadores de cada categoría: 4×4, 4×2, equipo de estudiantes, mejor decoración y al equipo femenino. Como sorpresa unos regalos y un pastel de cumpleaños para tres de los participantes que cumplían años ese mismo día.

En medio de un ambiente festivo y relajado, todos los participantes se sentían orgullosos de haber podido terminar esta edición y muchos ya hacían planes para la V edición del Panda Raid. La sensación de haber pasado unos días inolvidables, se reflejaba en las caras de todos y cada uno de ellos, y no era para menos, ya que sin duda, habían podido disfrutar de la que ha sido hasta la fecha, la mejor edición del Panda Raid, con unos recorridos perfectamente diseñados para hacer “sufrir” a los pequeños panda, paisajes que sin duda permanecerán en las retinas de los participantes durante mucho tiempo, y una sobredimensionada organización compuesta por más de 25 personas, que tuvieron en todo momento el Raid bajo control y velaron por la seguridad y la diversión de todos ellos.

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